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Aceites Esenciales y Aromaterapia

Aceites Esenciales y Aromaterapia

Los aceites esenciales se han usado durante milenios por sus propiedades y beneficios para el organismo, de hecho ya en el Antiguo Egipto hacían uso de ellos como remedio natural para multitud de dolencias.

Si has llegado hasta aquí es porque estás interesado/a en conocer más sobre ellos: qué son, sus propiedades y usos, los beneficios para la salud de cada uno y sus contraindicaciones…pues siéntate, relájate y disfruta, porque en esta página encontrarás toda la información que necesitas si te quieres iniciar en el mundo de los aceites esenciales y la aromaterapia!

Tabla de Contenidos mostrar

¿Cuáles son los aceites esenciales?

A continuación te dejamos una lista de aceites esenciales y, pinchando en su foto, podrás acceder a cada ficha. Intentaremos ir añadiendo todos, si echas en falta alguno de ellos puedes ponerte en contacto con nosotros para que lo agreguemos.

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales puros son esencias aromáticas altamente concentradas extraídas de hierbas, flores, frutas u otras partes de la planta que les dan sus aromas únicos. Se usan comúnmente en saborizantes de alimentos, medicamentos, en geles de masaje y aromaterapia para mantener una sensación general de bienestar.

Los aceites esenciales también tienen un potencial curativo en el cuerpo, la mente y el espíritu.

Los aceites etéreos o esenciales son característicos de los magnoliales, los laurales, los austrobaileyales, y los piperales, y también de algunas familias no emparentadas con estos órdenes, como Myrtaceae, Rutaceae, las familias de apiales, Lamiaceae, Verbenaceae y Asteraceae.

aceites esenciales

¿Cómo usar los aceites esenciales?

Los aceites esenciales se pueden usar básicamente de tres maneras. A continuación te dejamos los usos más comunes:

  • Inhalación mediante difusor de aromas: O lo que es lo mismo, AROMATERAPIA. A través de la práctica de la aromaterapia, los aceites esenciales se diluyen en agua y se liberan al aire gracias a un difusor de aceites esenciales. La inhalación de moléculas de aceite esencial puede estimular partes de su cerebro que influyan en la salud física, emocional y mental.
  • Tópicamente: Para usar aceites esencial tópicamente, generalmente tendremos que mezclarlo con un aceite vegetal portador y aplicar la mezcla suavemente sobre la piel para tratar problemas como el acné o dolores musculares (entre otros muchos).
  • Ingerido: Por regla general, los aceites esenciales no deben de ser ingeridos. Sin embargo, hay algunos que sí se pueden ingerir directamente e incluso añadirlos a nuestras comidas para realzar el sabor de las mismas a la vez que nos aprovechamos de sus beneficios para el organismo. Antes de ingerir un aceite esencial, asegúrese de que es apto para ello, leyendo el prospecto del fabricante.

Propiedades de los aceites esenciales

Las propiedades de los aceites esenciales son muchas y cada uno de ellos tiene las suyas propias, pero haciendo un resumen muy general podemos concluir lo siguiente:

  1. Ayudan a eliminar los virus, las bacterias y los hongos en el aire o en tu piel, lo que nos ayuda a mantenernos sanos y libres de virus y gérmenes.
  2. Ayudan a reducir el dolor, la inflamación y la hinchazón, aliviando el dolor muscular y de las articulaciones.
  3. Sedan tu sistema nervioso, relajando los músculos tensos, calmando los nervios y su mente, por lo que muchos aceites  ayudan a combatir el estrés y la ansiedad.

Como ya hemos comentado, cada uno tiene sus propiedades y puntos fuertes, por lo que dependiendo de lo que queramos tratar usaremos uno u otro.

Por ejemplo, el aceite de citronela y el de árbol de té son potentes antisépticos y son perfectos para usar en productos de limpieza del hogar (caseros).

El aceite esencial de incienso y el de Ylang Ylang rejuvenecen la piel y ayudan a reducir la aparición de arrugas y manchas, por lo tanto son unos ingredientes perfectos en la elaboración de cremas antiarrugas.

¿Cómo elegir un buen aceite esencial?

Muchas marcas afirman en el etiquetado que sus aceites son puros o de «grado médico». Sin embargo, dado a que no es una industria regulada, la calidad y la composición de los aceites puede variar enormemente.

Tenga en cuenta los siguientes consejos para elegir un buen aceite esencial:

  • Pureza: encuentre un aceite que contenga solo compuestos de plantas aromáticas, sin aditivos ni aceites sintéticos. Los aceites puros generalmente mencionan el nombre botánico de la planta (como Lavandula officinalis), en lugar de términos como «aceite esencial de lavanda».
  • Calidad: los verdaderos aceites esenciales son los que menos se han modificado por el proceso de extracción. Elija un aceite esencial sin productos químicos que se haya extraído mediante destilación o prensado en frío mecánico.
  • Reputación: compre una marca con una reputación de producir productos de alta calidad.

¿Dónde comprar aceites esenciales?

La venta de aceites esenciales está bastante extendida por internet, aunque también puedes comprarlos en tiendas especializadas. A continuación te dejamos un enlace donde podrás comprar aceites esenciales al mejor precio.

¿Cómo se hacen los aceites esenciales?

Hay varias maneras de extraer los aceites esenciales y todas requieren de equipos más o menos complejos. Como verá, las técnicas de extracción se basan en el hecho de que la mayoría de los aceites  se mezclan con grasas, alcohol y ciertos solventes, pero no con agua.

Algunos métodos son más adecuados para ciertas plantas que otros, todo dependerá de la composición química de la misma.

Así pues, los métodos más comunes de extracción son los siguientes:

Destilación al vapor:

La mayoría de los aceites esenciales puros se extraen de las plantas a través de la destilación al vapor. Las plantas recién recogidas se suspenden sobre el agua hirviendo, y el vapor extrae los aceites de la planta. El vapor sube, se captura en un recipiente y se empuja a lo largo de la tubería. Luego, el vapor se enfría rápidamente, lo que hace que se condense de nuevo en agua. Como el agua y los aceites esenciales no se mezclan, los dos se separan y el aceite esencial se recolecta en un recipiente a parte.

Extracción

El método más directo para producir aceites esenciales es extraerlos de la pulpa, las semillas y las pieles de la planta, un proceso similar al utilizado para obtener aceite de oliva. Esta técnica se utiliza principalmente con cáscaras de cítricos, como naranja, limón, lima o pomelo, porque el aceite de las cáscaras se extrae fácilmente.

Extracción por CO2

Actualmente se están introduciendo nuevos métodos para obtener aceites esenciales. Uno de los procesos más interesantes, aunque extremadamente caro, extrae el aceite con dióxido de carbono.

Hacer aceites esenciales en casa

Hacer aceites esenciales caseros por el método de destilación no es tan complicado como podría parecer. A continuación te dejamos un vídeo tutorial donde podrás ver los pasos que hay que seguir:

Precauciones y contraindicaciones

Algunos aceites pueden ser tóxicos gracias a su concentración y pureza, por eso debemos de tener en cuenta algunos puntos para usarlos correctamente.

  • Mantener fuera del alcance de los niños y mascotas
  • Los frascos deben de estar bien cerrados, en un lugar fresco y alejados de la luz solar directa
  • El aceite esencial no debe de entrar en contacto directo con los ojos, oídos o nariz
  • Elija un aceite esencial de calidad: Es importante usar aceites  puros y no adulterados. Muchas alergias y otras experiencias negativas son reacciones a sustancias químicas sintéticas que se encuentran en aceites esenciales modificados y no naturales.

Precauciones al ingerir aceites esenciales por vía interna

La mayoría de aceites  no son aptos para el consumo por vía interna, ya que al ser sustancias altamente concentradas pueden dañar el delicado revestimiento del tracto digestivo. De hecho, algunos aceites esenciales pueden ser tóxicos cuando se ingieren.

Contraindicaciones

Las personas que tienen epilepsia o presión arterial alta, las mujeres embarazadas, los bebés y los niños deben de usar los aceites  bajo la supervisión de un médico.

Precauciones al aplicar los aceites esenciales por vía tópica

Al ser sustancias muy concentradas, la mayoría de aceites esenciales deben de ser disueltos en aceites portadores antes de aplicarlos sobre la piel, a excepción de unos pocos.

Usando aceites esenciales en pieles sensibles.

Algunos aceites pueden ser irritantes para la piel. Para verificar la sensibilidad a un aceite, coloque unas gotas sin diluir en el interior de la muñeca. Cubrir con una venda y revisar la piel en dos horas.

Fototoxicidad de aceites esenciales.

Algunos aceites, especialmente los aceites cítricos, aceleran la pigmentación de la piel cuando se usan en la piel antes de exponerse a la luz solar. Si usas aceite esencial de Bergamota, naranja, limón o angélica sobre la piel, debes de esperar al menos 6 horas antes de exponerse a la luz solar.


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